| | | | | | | | |

Por un momento no pudo hacer nada más que cerrar los ojos. ¿Fue esto una muestra del resto de su vida como esposo de Billie Bridgerton? ¿Estaba destinado a vivir aterrorizado, preguntándose en qué tipo de peligro se había metido ella ese día? ¿Valió la pena? «¿George?» Ella susurró. Parecía inquieta. ¿Había visto algo en su expresión? ¿Un signo de duda? Le tocó la mejilla y la miró a los ojos. Vio todo su mundo allí. “Te amo”, dijo. Alguien jadeó. Podría haber sido su madre. “No puedo vivir sin ti”, dijo, “y de hecho, me niego a hacerlo. Así que no, no irás a una misión desacertada a la costa para entregar un paquete potencialmente peligroso a personas que no conoces. Porque si te pasara algo… Su voz se quebró, pero no le importó. “Si te pasara algo, me mataría. Y me gustaría pensar que me amas demasiado como para dejar que eso suceda. Billie lo miró con asombro, sus labios suavemente separados temblaban mientras parpadeaba para contener las lágrimas. «¿Me amas?» Ella susurró. Casi puso los ojos en blanco. «Por supuesto que sí.» «Nunca dijiste». Debo haberlo hecho. “No lo hiciste. habría recordado. «Yo también lo recordaría», dijo en voz baja, «si alguna vez me lo hubieras dicho». «Te amo», dijo ella de inmediato. «Hago. Te amo mucho. Yo… —Gracias a Dios —exclamó Lady Manston. George y Billie se volvieron.

| | | | | | | | | | |

Tienes una peca —murmuró. «Bien» – se inclinó y dejó caer un ligero beso cerca de la parte interior de su codo – «aquí». «Ya lo has visto antes», dijo en voz baja. No estaba en un lugar inmodesto; ella tenía un montón de vestidos con mangas cortas. Él se rió. “Pero nunca le he dado el debido debido”. «En realidad.» «Mmm-hmm». Él levantó su brazo, girándolo un poco para poder fingir que estaba estudiando su peca. «Es claramente la marca de belleza más deliciosa de toda Inglaterra». Una maravillosa sensación de calidez y satisfacción se derritió a través de ella. Incluso cuando su cuerpo ardía por el de él, no pudo evitar alentar su conversación burlona. «¿Solo Inglaterra?» “Bueno, no he viajado mucho al extranjero…” “Oh, ¿en serio?” “Y sabes…” Su voz se redujo a un gruñido ronco. “Puede haber otras pecas aquí mismo en esta habitación. Podrías tener uno aquí. Metió un dedo bajo el corpiño de su camisón y luego movió la otra mano hacia su cadera. «O aquí.» «Podría», ella estuvo de acuerdo. —La parte de atrás de tu rodilla —dijo él, las palabras calientes contra su oído. «Podrías tener uno allí». Ella asintió. No estaba segura de que todavía fuera capaz de hablar. «Uno de los dedos de tus pies», sugirió. O tu espalda. «Probablemente deberías comprobarlo», se las arregló para decir. Tomó una respiración profunda y temblorosa.

| | | | | | | | | | |

Conoces a todos los jóvenes caballeros mejor que yo”, continuó Lady Manston. “¿Hay alguno que debamos evitar?” Todos ellos, quiso decir George. «¿Qué pasa con el hijo de Ashbourne?» «No». «¿No?» repitió su madre. «No, como si no tuvieras una opinión». “No, como en el no. Él no es para Billie. Quien, George no pudo evitar notar, estaba observando el intercambio madre-hijo con una extraña mezcla de curiosidad y alarma. «¿Alguna razón en particular?» preguntó Lady Manston. «Él juega», mintió George. Bueno, tal vez no era una mentira. Todos los caballeros apostaron. No tenía idea si el en cuestión lo hizo en exceso. ¿Qué pasa con el heredero de Billington? Creo que él… —También no. Su madre lo miró con expresión impasible. «Es demasiado joven», dijo George, esperando que fuera verdad. «¿Él es?» Ella frunció. “Supongo que podría estarlo. No puedo recordar con precisión.

| | | | | | | | | | |

Oh, vamos, ustedes dos”, dijo Lady Manston, “seguramente no puede sorprender que haya esperado durante mucho tiempo una alianza entre los Rokesby y los Bridgerton”. «¿Alianza?» Billie repitió, y todo lo que George pudo pensar fue que era una palabra terrible y clínica, una que nunca podría abarcar todo lo que había llegado a sentir por ella.

| | | | | | | | |

Murmuró su nombre, tomando tiernamente su rostro entre sus manos. «Te amo», dijo, su voz baja y ferviente. “Te amo con todo lo que soy, todo lo que he sido y todo lo que espero ser.” “Te amo con mi pasado y te amo con mi futuro.” Se inclinó hacia adelante y la besó, una vez, suavemente, en los labios. “Te amo por los hijos que tendremos y por los años que tendremos juntos. Te amo por cada una de mis sonrisas, y más aún, por cada una de tus sonrisas.

| | | | | | | | | | |

De repente tuvo sentido. Solo dos veces en su vida había sentido esta atracción inexplicable, casi mística, por una mujer. Había pensado que era extraordinario haber encontrado dos, cuando en su corazón siempre había creído que solo había una mujer perfecta para él. Su corazón había estado bien. Solo había uno.