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Si proveo para esta vida y me alejo del Señor, soy sabio por un momento, pero perdido para siempre.

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La única forma en que él podría tenerla era destrozando su obstinada fe. Al hacerlo, ¿la destrozaría? «¿Qué ha hecho realmente por ti este dios tuyo?» Se quedó muy quieta durante un largo momento, de espaldas a él. «Todo.

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Roma toleró toda práctica abominable, abrazó toda idea inmunda en nombre de la libertad y los derechos del hombre común. Los ciudadanos ya no tenían un comportamiento desviado en privado, sino que lo mostraban con orgullo en público. Eran aquellos con valores morales los que ya no podían caminar libremente por un parque público sin tener que presenciar un espectáculo repugnante. ¿Qué pasó con los censores públicos que protegían a la mayoría de la ciudadanía de la decadencia moral? ¿La libertad tenía que significar la abolición de la decencia común? ¿La libertad significaba que cualquiera podía hacer lo que quisiera en el momento que quisiera, sin consecuencias?

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La voluntad de Dios no está escondida como los mitos, las filosofías y el conocimiento del mundo. Jesús nos dijo abiertamente y diariamente cuál es su voluntad para nosotros. Amaos los unos a los otros.

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En lugar de permanecer como un frasco sellado, ella solo buscó derramarse a sí misma a los demás. Todo lo que hizo reflejaba su fe. Era como si cada hora del día en que estuviera despierta estuviera dedicada a agradar a Dios sirviendo a los demás. Este Dios que ella adoraba la consumía. No pedía una breve visita a un templo, o una pequeña ofrenda votiva de comida o moneda, o algunas oraciones de vez en cuando. Este Dios quería todo de ella.

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¿Estuviste allí? Ella negó con la cabeza. «No. Estuve aquí en Naín teniendo un hijo.” “¿Entonces por qué lloras como si tuvieras parte en su crucifixión? No tuviste parte en eso.” “Nada me gustaría más que pensar que habría permanecido fiel. Pero si los más cercanos a él —sus discípulos, sus propios hermanos— se alejaran, ¿quién soy yo para pensar que soy mejor que ellos y que habría actuado de manera diferente? No, Marco. Todos queríamos lo que queríamos, y cuando el Señor cumplió su propósito en lugar del nuestro, lo golpeamos. Como usted. En ira. Como tú. En decepción Sin embargo, es la voluntad de Dios la que prevalece.” Apartó la mirada. “No entiendo nada de esto.” “Sé que tú no. Lo veo en tu cara, Marcus. No quieres ver. Has endurecido tu corazón contra él. Ella comenzó a caminar de nuevo. “Como deberían hacerlo todos los que valoran sus vidas”, dijo él, pensando en la muerte de Hadassah. “Es Dios quien te ha traído aquí”. Soltó una risa burlona. “Vine aquí por mi propia voluntad y para mis propios propósitos.” “¿Lo hiciste?” El rostro de Marcus se volvió pétreo. Deborah siguió adelante. “Todos fuimos creados incompletos y no encontraremos descanso hasta que satisfagamos el hambre y la sed más profunda dentro de nosotros. Has tratado de satisfacerlo a tu manera. Lo veo también en tus ojos, como lo he visto en tantos otros. Y, sin embargo, aunque lo niegues con tu último aliento, tu alma anhela a Dios, Marcus Lucianus Valerian. Sus palabras lo enfurecieron. Dejando a un lado a los dioses, Roma muestra al mundo que la vida es lo que el hombre hace de ella. —Si es así, ¿qué estás haciendo tú con la tuya? —Soy dueño de una flota de barcos, así como de emporios y casas. Tengo riqueza. Sin embargo, incluso mientras se lo decía, sabía que todo eso no significaba nada. Su padre se había dado cuenta de eso justo antes de morir. Vanidad. Todo era vanidad. Sin sentido. Vacío. La vieja Deborah se detuvo en el camino. “Roma señala el camino hacia la riqueza y el placer, el poder y el conocimiento. Pero Roma sigue hambrienta. Así como tienes hambre ahora. Busca todo lo que puedas por retribución o significado para tu vida, pero hasta que encuentres a Dios, vivirás en vano.

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No fue un accidente, una coincidencia, que las estaciones dieran vueltas y vueltas año tras año. Era el Señor hablándonos a todos y mostrándonos una y otra vez el nacimiento, la vida, la muerte y la resurrección de su Hijo unigénito, nuestro Salvador, Jesucristo, nuestro Señor. Era como la historia de un ser querido contada día tras día con cada amanecer y atardecer, año tras año con las estaciones, a lo largo de los siglos desde el comienzo de los tiempos.