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Voy a ponerme los tapones para los oídos y practicar piano durante horas hasta que me sangren los dedos. Practico el piano con el enfoque de Helen Keller, y nada puede distraerme del aroma de la música.-Karen Quan y Jarod Kintz

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No hay duda de que todos deberían tener tiempo para algún deleite especial, aunque solo sean cinco minutos cada día para buscar una hermosa flor, una nube o una estrella, o aprender un verso para alegrar la aburrida tarea de otro. ¿De qué sirve tan terrible diligencia con que muchos se cansan, si siempre posponen sus intercambios de sonrisas con la Belleza y la Alegría para aferrarse a deberes y relaciones fastidiosas?

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Muchos eruditos olvidan, me parece, que nuestro disfrute de las grandes obras de la literatura depende más de la profundidad de nuestra simpatía que de nuestra comprensión. Lo malo es que muy pocas de sus laboriosas explicaciones se quedan en la memoria. La mente los deja caer como una rama deja caer su fruto demasiado maduro. … Una y otra vez pregunto con impaciencia: «¿Por qué preocuparme por estas explicaciones e hipótesis?» Vuelan de aquí para allá en mi pensamiento como pájaros ciegos batiendo el aire con alas inútiles. No pretendo objetar un conocimiento profundo de las obras famosas que leemos. Solo me opongo a los comentarios interminables y las críticas desconcertantes que enseñan una sola cosa: hay tantas opiniones como hombres.

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Fue el genio de mi maestra, su rápida simpatía, su tacto amoroso lo que hizo tan hermosos los primeros años de mi educación. Fue porque aprovechó el momento adecuado para impartir el conocimiento que lo hizo tan agradable y aceptable para mí. Se dio cuenta de que la mente de un niño es como un arroyo poco profundo que se ondula y baila alegremente sobre el pedregoso curso de su educación y refleja aquí una flor, allá un arbusto, más allá una nube lanuda; y ella trató de guiar mi mente en su camino, sabiendo que como un arroyo debe ser alimentado por arroyos de montaña y manantiales ocultos, hasta que se ensanche en un río profundo, capaz de reflejar en su superficie plácida, ondulantes colinas, las sombras luminosas de los árboles y el cielo azul, así como el dulce rostro de una florecilla. Cualquier maestro puede llevar a un niño al salón de clases, pero no todos los maestros pueden hacerlo aprender. No trabajará con alegría a menos que sienta que la libertad es suya, ya sea que esté ocupado o descansando; debe sentir el rubor de la victoria y el corazón hundido de la decepción antes de aceptar con voluntad las tareas que le desagradan y decide abrirse camino bailando valientemente a través de una aburrida rutina de libros de texto. Mi maestra está tan cerca de mí que apenas pienso en mí mismo separado de ella. Cuánto de mi deleite en todas las cosas bellas es innato, y cuánto se debe a su influencia, nunca lo sabré. Siento que su ser es inseparable del mío y que las huellas de mi vida están en la suya. Todo lo mejor de mí le pertenece a ella: no hay un talento, una aspiración o una alegría en mí que no haya sido despertada por su toque amoroso.

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Hay momentos en los que anhelo barrer la mitad de las cosas que se espera que aprenda; porque la mente sobrecargada no puede disfrutar del tesoro que ha obtenido al mayor costo. … Cuando uno lee apresuradamente y con nerviosismo, teniendo en mente pruebas y exámenes escritos, el cerebro se llena de muchas baratijas para las que parece ser de poca utilidad. En este momento mi mente está tan llena de materia heterogénea que casi desespero de poder ponerla en orden alguna vez. Cada vez que entro en la región de mi mente me siento como el toro proverbial en la tienda de porcelana. Mil retazos de conocimiento caen sobre mi cabeza como granizo, y cuando trato de escapar de ellos, los duendes temáticos y los nixies universitarios de todo tipo me persiguen, hasta que deseo, ¡oh, que se me perdone el malvado deseo! – para que pueda aplastar los ídolos que vine a adorar.

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Comencé mis estudios con entusiasmo. Ante mí vi abrirse un mundo nuevo en belleza y luz, y sentí dentro de mí la capacidad de conocer todas las cosas. En el país de las maravillas de la mente, debería ser tan libre como cualquier otro [con la vista y el oído]. Su gente, paisaje, modales, alegrías y tragedias deberían ser intérpretes vivos y tangibles del mundo real. Las salas de conferencias parecían llenas del espíritu de los grandes y sabios, y pensé que los profesores eran la encarnación de la sabiduría… Pero pronto descubrí que la universidad no era exactamente el liceo romántico que había imaginado. Muchos de los sueños que habían deleitado mi joven inexperiencia se volvieron maravillosamente menores y «se desvanecieron a la luz del día común». Gradualmente comencé a encontrar que había desventajas en ir a la universidad. La que más sentí y sigo sintiendo es la falta de tiempo. Solía tener tiempo para pensar, para reflexionar, mi mente y yo. Nos sentábamos juntos por la noche y escuchábamos las melodías internas del espíritu, que uno escucha solo en momentos de ocio cuando las palabras de algún poeta amado tocan un fondo profundo. , dulce acorde en el alma que hasta entonces había callado. Pero en la universidad no hay tiempo para estar en comunión con los propios pensamientos. Uno va a la universidad para aprender, al parecer, no para pensar. Cuando uno ingresa a los portales del aprendizaje, deja los placeres más queridos, la soledad, los libros y la imaginación, afuera con los pinos susurrantes. Supongo que debería encontrar algo de consuelo en el pensamiento de que estoy acumulando tesoros para disfrutarlos en el futuro, pero soy lo suficientemente imprudente como para preferir la alegría presente a acumular riquezas para un día lluvioso.

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Confío y reconozco la beneficencia del poder que todos adoramos como supremo: el Orden, el Destino, el Gran Espíritu, la Naturaleza, Dios. Reconozco este poder en el sol que hace crecer todas las cosas y mantiene la vida en marcha. Hago amigo de esta fuerza indefinible… esta es mi religión del optimismo.

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Es maravilloso cuánto tiempo pasa la gente buena luchando contra el diablo. Si solo gastaran la misma cantidad de energía amando a sus semejantes, el diablo moriría en sus propias huellas de aburrimiento.

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En una palabra, la literatura es mi utopía. Aquí no estoy privado de derechos. Ninguna barrera de los sentidos me excluye del dulce y gracioso discurso de mis amigos de los libros. Me hablan sin vergüenza ni torpeza. Las cosas que he aprendido y las cosas que me han enseñado parecen ridículamente de poca importancia en comparación con sus «grandes amores y caridades celestiales».

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No pretendo objetar un conocimiento profundo de las obras famosas que leemos. Solo me opongo a los comentarios interminables y las críticas desconcertantes que enseñan una sola cosa: hay tantas opiniones como hombres.

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En verdad, he mirado en el corazón mismo de las tinieblas y me he negado a ceder a su influencia paralizante, pero en espíritu soy uno de los que caminan por la mañana. ¿Qué pasa si todos los estados de ánimo oscuros y desalentadores de la mente humana se cruzan en mi camino tan espesos como las hojas secas del otoño? Otros pies han recorrido ese camino antes que yo, y sé que el desierto conduce a Dios con tanta seguridad como los verdes y refrescantes campos y huertas.

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La que más sentí y sigo sintiendo es la falta de tiempo. Solía tener tiempo para pensar, para reflexionar, mi mente y yo. Nos sentábamos juntos por la noche y escuchábamos las melodías internas del espíritu, que uno escucha solo en momentos de ocio cuando las palabras de algún poeta amado tocan una profundidad, dulce acorde en el alma que hasta entonces había callado. Pero en la universidad no hay tiempo para estar en comunión con los propios pensamientos. Uno va a la universidad para aprender, al parecer, no para pensar. Cuando uno entra por los portales del aprendizaje, deja los placeres más queridos, la soledad, los libros y la imaginación, afuera con los pinos susurrantes. Supongo que debería encontrar algo de consuelo en el pensamiento de que estoy acumulando tesoros para disfrutarlos en el futuro, pero soy lo suficientemente imprudente como para preferir la alegría presente a acumular riquezas para un día lluvioso.

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Porque, después de todo, todos los que deseen obtener el verdadero conocimiento deben escalar solo la Dificultad de la Colina, y dado que no existe un camino real hacia la cima, debo zigzaguear a mi manera. Me resbalo muchas veces, me caigo, me detengo, corro contra el borde de obstáculos ocultos, pierdo los estribos y los recupero y los conservo mejor, sigo adelante, gano un poco, me siento animado, me siento más ansioso y subir más alto y empezar a ver el horizonte que se ensancha. Toda lucha es una victoria. Un esfuerzo más y llego a la nube luminosa, a las profundidades azules del cielo, a las alturas de mi deseo.

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La seguridad es principalmente una superstición. No existe en la naturaleza, ni los hijos de los hombres en su conjunto la experimentan. ¡Dios mismo no está seguro, habiendo dado al hombre dominio sobre Sus obras! Evitar el peligro no es más seguro a largo plazo que la exposición directa. Los temerosos son atrapados tan a menudo como los audaces. Sólo la fe defiende. La vida es una aventura atrevida o nada. Mantener nuestros rostros hacia el cambio y comportarnos como espíritus libres en presencia del destino es una fuerza invencible.