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Por un momento no pudo hacer nada más que cerrar los ojos. ¿Fue esto una muestra del resto de su vida como esposo de Billie Bridgerton? ¿Estaba destinado a vivir aterrorizado, preguntándose en qué tipo de peligro se había metido ella ese día? ¿Valió la pena? «¿George?» Ella susurró. Parecía inquieta. ¿Había visto algo en su expresión? ¿Un signo de duda? Le tocó la mejilla y la miró a los ojos. Vio todo su mundo allí. “Te amo”, dijo. Alguien jadeó. Podría haber sido su madre. “No puedo vivir sin ti”, dijo, “y de hecho, me niego a hacerlo. Así que no, no irás a una misión desacertada a la costa para entregar un paquete potencialmente peligroso a personas que no conoces. Porque si te pasara algo… Su voz se quebró, pero no le importó. “Si te pasara algo, me mataría. Y me gustaría pensar que me amas demasiado como para dejar que eso suceda. Billie lo miró con asombro, sus labios suavemente separados temblaban mientras parpadeaba para contener las lágrimas. «¿Me amas?» Ella susurró. Casi puso los ojos en blanco. «Por supuesto que sí.» «Nunca dijiste». Debo haberlo hecho. “No lo hiciste. habría recordado. «Yo también lo recordaría», dijo en voz baja, «si alguna vez me lo hubieras dicho». «Te amo», dijo ella de inmediato. «Hago. Te amo mucho. Yo… —Gracias a Dios —exclamó Lady Manston. George y Billie se volvieron.

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Tienes una peca —murmuró. «Bien» – se inclinó y dejó caer un ligero beso cerca de la parte interior de su codo – «aquí». «Ya lo has visto antes», dijo en voz baja. No estaba en un lugar inmodesto; ella tenía un montón de vestidos con mangas cortas. Él se rió. “Pero nunca le he dado el debido debido”. «En realidad.» «Mmm-hmm». Él levantó su brazo, girándolo un poco para poder fingir que estaba estudiando su peca. «Es claramente la marca de belleza más deliciosa de toda Inglaterra». Una maravillosa sensación de calidez y satisfacción se derritió a través de ella. Incluso cuando su cuerpo ardía por el de él, no pudo evitar alentar su conversación burlona. «¿Solo Inglaterra?» “Bueno, no he viajado mucho al extranjero…” “Oh, ¿en serio?” “Y sabes…” Su voz se redujo a un gruñido ronco. “Puede haber otras pecas aquí mismo en esta habitación. Podrías tener uno aquí. Metió un dedo bajo el corpiño de su camisón y luego movió la otra mano hacia su cadera. «O aquí.» «Podría», ella estuvo de acuerdo. —La parte de atrás de tu rodilla —dijo él, las palabras calientes contra su oído. «Podrías tener uno allí». Ella asintió. No estaba segura de que todavía fuera capaz de hablar. «Uno de los dedos de tus pies», sugirió. O tu espalda. «Probablemente deberías comprobarlo», se las arregló para decir. Tomó una respiración profunda y temblorosa.

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Pero allí estaba ella, de pie junto a su madre, tan hermosa, tan radiante que no podía ver a nadie más. De repente, el resto del mundo parecía una tarea tan pesada. No quería estar aquí en este baile, con gente con la que no quería hablar y mensajes que particularmente no deseaba entregar. No quería bailar con señoritas que no conocía, y no quería entablar una conversación educada con gente a la que conocía. Solo deseaba a Billie, y la deseaba toda para él. Se olvidó de Tallywhite. Se olvidó de los guisantes, las gachas y el budín, y atravesó la habitación con un propósito tan decidido que la multitud pareció desvanecerse en su camino. Y de alguna manera, sorprendentemente, el resto del mundo aún no la había notado. Era tan hermosa, tan extraordinariamente viva y real en esta habitación llena de muñecos de cera. No pasaría mucho tiempo sin ser descubierta. Pero no todavía. Pronto tendría que luchar contra la multitud de jóvenes caballeros ansiosos, pero por ahora, ella seguía siendo solo suya.

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Conoces a todos los jóvenes caballeros mejor que yo”, continuó Lady Manston. “¿Hay alguno que debamos evitar?” Todos ellos, quiso decir George. «¿Qué pasa con el hijo de Ashbourne?» «No». «¿No?» repitió su madre. «No, como si no tuvieras una opinión». “No, como en el no. Él no es para Billie. Quien, George no pudo evitar notar, estaba observando el intercambio madre-hijo con una extraña mezcla de curiosidad y alarma. «¿Alguna razón en particular?» preguntó Lady Manston. «Él juega», mintió George. Bueno, tal vez no era una mentira. Todos los caballeros apostaron. No tenía idea si el en cuestión lo hizo en exceso. ¿Qué pasa con el heredero de Billington? Creo que él… —También no. Su madre lo miró con expresión impasible. «Es demasiado joven», dijo George, esperando que fuera verdad. «¿Él es?» Ella frunció. “Supongo que podría estarlo. No puedo recordar con precisión.

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Oh, vamos, ustedes dos”, dijo Lady Manston, “seguramente no puede sorprender que haya esperado durante mucho tiempo una alianza entre los Rokesby y los Bridgerton”. «¿Alianza?» Billie repitió, y todo lo que George pudo pensar fue que era una palabra terrible y clínica, una que nunca podría abarcar todo lo que había llegado a sentir por ella.

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La mayoría de la gente probablemente habría perdido la cuenta alrededor de siete. Este era, Harry sabía por sus extensas lecturas sobre lógica y aritmética, el número más grande que la mayoría de la gente podía apreciar visualmente. Ponga siete puntos en una página, y la mayoría de las personas pueden dar un vistazo rápido y declarar, «Siete». Cambie a ocho, y la mayoría de la humanidad se perdió.

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El más joven”, interrumpió. “El hijo menor, quiero decir. El que no está casado.” “Sé quién es.” “Muy bien, entonces. ¿Que le pasa a el?» Ante eso, ella inclinó la cabeza hacia un lado y esperó expectante. Él pensó por un momento. «Nada». «Tú, espera». Ella parpadeó. “¿Nada?” Sacudió la cabeza, luego cambió su peso un poco; su pie bueno comenzaba a adormecerse. “Nada viene inmediatamente a la mente”. Eso era cierto. Ella podría hacer mucho peor que Gregory Bridgerton. «¿En serio?» preguntó sospechosamente. “No encuentras nada objetable en él.” Marcus fingió pensar en esto un poco más. Claramente, se suponía que debía estar desempeñando un papel aquí, probablemente el del villano. O si no es eso, entonces el viejo gruñón. «Supongo que es un poco joven», dijo.

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Este es un día maravilloso”, murmuraba Anthony para sí mismo. «Un maravilloso dia.» Miró bruscamente a Gareth. «No tienes hermanas, ¿verdad?» «Ninguna», confirmó Gareth. «Estoy en posesión de cuatro», dijo Anthony, bebiendo al menos un tercio del contenido de su vaso. “Cuatro. Y ahora están todos fuera de mis manos. Ya terminé —dijo, mirando como si fuera a empezar a bailar en cualquier momento. Soy libre. Tienes hijas, ¿verdad? Gareth no pudo resistirse a recordárselo. “Solo uno, y ella solo tiene tres años. Tengo años antes de tener que pasar por esto otra vez. Si tengo suerte, se convertirá al catolicismo y se hará monja. Gareth se atragantó con su bebida. «Es bueno, ¿no?» dijo Anthony, mirando la botella. Veinticuatro años. —Creo que nunca he ingerido algo tan antiguo —murmuró Gareth.

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Había dejado de espiarlo, eso era cierto, pero el daño ya estaba hecho. Cada vez que se sentaba en su escritorio, podía sentir los ojos de ella sobre él, aunque sabía muy bien que ella había cerrado bien las cortinas. Pero claro, la realidad tenía muy poco que ver con el asunto, porque todo lo que él tenía que hacer, al parecer, era mirar hacia la ventana de ella, y perdió una hora entera de trabajo. Sucedió así: Miró hacia la ventana, porque estaba allí, y no podía dejar de echarle un vistazo a menos que también cerrara bien las cortinas, lo que no estaba dispuesto a hacer, dada la cantidad de tiempo que pasaba en su oficina. Así que vio la ventana, y pensó en ella, porque, realmente, ¿en qué otra cosa pensaría al ver la ventana de su dormitorio? En ese momento, comenzó la molestia, porque A) ella no valía la pena la energía, B) ni siquiera estaba allí, y C) él no estaba haciendo ningún trabajo por su culpa. irritación aún más profunda, esta vez dirigida a sí mismo, porque D) realmente debería tener mejores poderes de concentración, E) era solo una ventana estúpida, y F) si iba a agitarse por una mujer, debería ser uno que al menos le gustaba. F era donde generalmente dejaba escapar un fuerte gruñido y se obligaba a volver a su traducción. Por lo general, funcionaba durante un minuto o dos, y luego volvía a mirar hacia arriba, y casualmente veía la ventana, y toda la maldita tontería volvía al principio.

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Gracias”, susurró ella, enviando una oración rápida por su recuperación continua. “De nada”, murmuró Marcus. Honoria dejó escapar un pequeño grito de sorpresa, saltando hacia atrás casi un pie. él se estaba riendo. Era el sonido más hermoso que Honoria había escuchado nunca. «No te estaba agradeciendo», dijo descaradamente. «Lo sé». Él sonrió

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Nadie dijo que tuviéramos que pasar juntos cada momento del día», dijo, «pero al final del día» -se inclinó y besó cada una de sus cejas, por turno- «la mayor parte del tiempo, no hay nadie». Preferiría ver, nadie cuya voz preferiría escuchar, y nadie cuya mente preferiría explorar.

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Su boca capturó la de ella, tratando de mostrarle con su beso lo que aún estaba aprendiendo a expresar con palabras. Él la amaba. Él la adoraba. Cruzaría el fuego por ella. Él——todavía tenía la audiencia de sus tres hermanos. Rompiendo lentamente el beso, giró su rostro hacia un lado. Anthony, Benedict y Colin seguían de pie en el vestíbulo. Anthony estaba estudiando el techo, Benedict fingía inspeccionarse las uñas y Colin miraba sin vergüenza.

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No es que supiera quién eras hasta el mes pasado. Pero ahora que te tengo, no te dejaré ir». «¿No lo harás?» escupió. «No», dijo ella. «Acabo de escapar de una guarida de idiotas, así que estoy muy familiarizada con la raza, y tú eres algo completamente diferente. Sin embargo, espero que no seas muy buen tirador.

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Claptrap la semana pasada”, anunció Lady D. “Creo que el sacerdote se está poniendo viejo.” Gareth abrió la boca, pero antes de que pudiera decir una palabra, el bastón de su abuela se balanceó en un arco horizontal notablemente estable. “No”, advirtió ella, “haga un comentario que comience con las palabras, ‘Viniendo de usted…’” “Yo no soñaría con eso”, objetó él. “Por supuesto que lo harías”, afirmó ella. “No serías mi nieto si no lo hicieras”. Se volvió hacia Jacinto. “¿No estás de acuerdo?”. Para su crédito, Hyacinth cruzó las manos sobre su regazo y dijo: “Seguramente no hay una respuesta correcta para esa pregunta”. “Chica inteligente”, dijo Lady D con aprobación. .”Lady Danbury sonrió. “Insolencias aparte”, continuó con determinación, señalando a Gareth como si fuera una especie de espécimen zoológico, “realmente es un nieto excepcional. No podría haber pedido más”. Gareth observó con diversión cómo Hyacinth murmuraba algo que pretendía transmitir su acuerdo sin hacerlo realmente. “Por supuesto”, agregó la abuela Danbury con un gesto desdeñoso de la mano, “él no ha mucho en el camino de la competencia. El resto de ellos solo tienen tres cerebros para compartir entre ellos.” No es el respaldo más resonante, considerando que tenía doce nietos vivos. “He oído que algunos animales se comen a sus crías,” murmuró Gareth, a nadie en particular. Hyacinth arrugó la nariz, como siempre hacía cuando estaba pensando mucho. No era una expresión terriblemente atractiva, pero la alternativa era simplemente no pensar, lo que no encontraba atractivo.

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Michael asintió lacónicamente, mirando una mesa al otro lado de la habitación. Estaba vacío. Tan vacío. Tan alegremente, benditamente vacío. Podía imaginarse a sí mismo como un hombre muy feliz en esa mesa. «No nos sentimos muy conversadores esta noche, ¿verdad?» preguntó Colin, irrumpiendo en sus (ciertamente dóciles) fantasías.

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Bueno”, dijo finalmente, “él regresará en breve, por lo que está absuelto de sus responsabilidades”. «No.» La palabra salió de él como un juramento, emergiendo del mismo centro de su ser. Ella lo miró con impaciente confusión. «¿Qué quieres decir?» Dio un paso adelante. No estaba seguro de lo que estaba haciendo. Sólo sabía que no podía parar. «Quiero decir, no. No quiero ser absuelto. Sus labios se separaron. Dio otro paso. Su corazón latía con fuerza, y algo dentro de él se había vuelto caliente y codicioso, y si había algo en el mundo además de ella, además de él, él no lo sabía. «Te deseo», dijo, las palabras contundentes y casi duras, pero absolutamente, indeleblemente verdaderas. «Te deseo», dijo de nuevo, y se acercó y tomó la mano de ella. «Te deseo.» «Marcus, yo-» «Quiero besarte», dijo, y le tocó los labios con un dedo. «Quiero abrazarte.» Y luego, como no podía haberlo guardado dentro ni un segundo más, dijo: «Me quemo por ti». Tomó su rostro entre sus manos y la besó. Él la besó con todo lo que se había estado acumulando dentro de él, hasta el último estallido doloroso y hambriento de deseo. Desde el momento en que se dio cuenta de que la amaba, esta pasión había ido creciendo dentro de él. Probablemente había estado allí todo el tiempo, esperando a que él se diera cuenta. El la amaba.

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Señorita Bridgerton —dijo—, ni el mismo diablo podría asustarla. Ella se obligó a mirarlo a los ojos. «Eso no es un cumplido, ¿verdad?» Él levantó su mano a sus labios, rozando un beso ligero como una pluma a través de sus nudillos. “Tendrás que averiguarlo por ti mismo”, murmuró. Para todos los que lo observaron, él era el alma del decoro, pero Hyacinth captó el atrevido brillo en sus ojos, y sintió que el aliento abandonaba su cuerpo como un cosquilleo de electricidad. corrió por su piel. Sus labios se separaron, pero no tenía nada que decir, ni una sola palabra. No había nada más que aire, e incluso eso parecía escasear. Y luego se enderezó como si nada hubiera pasado y dijo: «Dime lo que decidas». Ella solo lo miró fijamente. «Sobre el cumplido», agregó. . “Estoy seguro de que desearás hacerme saber lo que siento por ti.” Su boca se abrió. Él sonrió. En general. “Sin palabras, incluso. Soy digno de elogio. —Tú… —No. No —dijo, levantando una mano en el aire y señalándola como si lo que realmente quisiera hacer fuera poner su dedo en sus labios y hacerla callar. “No lo arruines. El momento es demasiado raro.

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¿Cómo te sientes?» preguntó ella, tratando de esponjar su almohada. “Aparte de terrible, quiero decir.” Movió la cabeza ligeramente hacia un lado. Parecía ser una interpretación enfermiza de un encogimiento de hombros. “Por supuesto que te sientes terrible”, aclaró, “pero ¿hay algún cambio? ¿Más terrible? ¿Menos terrible?” Él no respondió. “¿La misma cantidad de terrible?

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Murmuró su nombre, tomando tiernamente su rostro entre sus manos. «Te amo», dijo, su voz baja y ferviente. “Te amo con todo lo que soy, todo lo que he sido y todo lo que espero ser.” “Te amo con mi pasado y te amo con mi futuro.” Se inclinó hacia adelante y la besó, una vez, suavemente, en los labios. “Te amo por los hijos que tendremos y por los años que tendremos juntos. Te amo por cada una de mis sonrisas, y más aún, por cada una de tus sonrisas.

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Te pido que te cases conmigo porque te amo”, dijo, “porque no puedo imaginar vivir mi vida sin ti. Quiero ver tu rostro por la mañana, y luego por la noche, y cien veces en el medio. Quiero envejecer contigo, quiero reírme contigo y quiero suspirar a mis amigos sobre lo manejable que eres, sabiendo en secreto que soy el hombre más afortunado de la ciudad. ella exigió. Él se encogió de hombros. “Un hombre tiene que mantener las apariencias. Seré universalmente detestado si todos se dan cuenta de lo perfecto que eres.

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De repente tuvo sentido. Solo dos veces en su vida había sentido esta atracción inexplicable, casi mística, por una mujer. Había pensado que era extraordinario haber encontrado dos, cuando en su corazón siempre había creído que solo había una mujer perfecta para él. Su corazón había estado bien. Solo había uno.

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La señorita Butterworth y el Barón Loco —dijo Sebastian con aprobación—. “Excelente elección.” “¿Has leído esto?” —preguntó Alexei. —No es tan bueno como Miss Davenport y el marqués oscuro, por supuesto, pero mucho mejor que Miss Sainsbury y el Coronel misterioso. Harry se quedó sin palabras. —Estoy leyendo Miss Truesdale y el caballero silencioso ahora mismo. .»»¿Silencio?» repitió Harry. “Hay una notable falta de diálogo,” confirmó Sebastian.

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Él le dirigió una mirada astuta y de soslayo. «¿Lo trajiste?» «¿Mi lista? Cielos, no. ¿Qué puedes estar pensando?» Su sonrisa se amplió. «Yo traje el mío». Daphne jadeó. «¡No lo hiciste!» «Lo hice. Solo para torturar a mamá. Voy a leerlo detenidamente justo en frente de ella, sacaré mi monóculo…» «Tú no tienes un monóculo». sonrisa lenta, devastadoramente malvada que todos los hombres de Bridgerton parecían poseer. «Compré uno solo para esta ocasión». «Anthony, absolutamente no puedes. Ella te matará. Y luego, de alguna manera, encontrará una manera de culparme».